Dental forfald

dec. 18, 2000 - da hun søn david var bare 1 år gammel så linda van meenen de første tegn på forfald på tænderne. Men da hun tog ham til tandlægen, fik hun at vide, at han var for ung til at blive behandlet, at han ikke ville sidde stille og at hun skulle bringe ham tilbage, da han var 2. Et år senere tog hun David til det samme Tandlæge, som kiggede i munden og sagde, at hun havde ventet for længe, ​​og at tænderne var i så dårlig stand, ville han ikke kunne behandle ham.

David blev til sidst henvist til en anden tandlæge og diagnosticeret med et usædvanligt problem: han var blevet født uden emalje på tænderne. Dette fik dem til at begynde at forfalde næsten fra det øjeblik han begyndte at spise. Før han var 5, havde drengen fået rodkanaler, havde alle otte front tænder fjernet, og havde de fleste af de resterende andre enten afskåret eller fyldt. Med begge forældre arbejdsløse på det tidspunkt ville david's behandlinger - koster tusindvis af dollars - have forårsaget dem utrolige økonomiske problemer, hvis ikke for et statsforsikringsprogram, der dækker pædiatrisk tandpleje. 'Vi kunne aldrig have givet alt det, hvis ikke Hjælpen, 'siger lewisville, ohio, mor.

Omkostningerne ved pleje

Van meenens var heldige: mange stats- og statsstøtteprogrammer tilbyder minimal dental dækning. På grund af dette modtager så mange som en ud af fem amerikanske børn ikke regelmæssig tandpleje, ifølge francisco ramos-gomez, DDS, en lektor i pædiatrisk tandpleje ved Californien i San Francisco.

I san francisco er der for eksempel hundredvis af praktiserende tandlæger, men 'hvis du er under medicinsk og du leder efter en børnelæge, er der kun tre klinikker, der vil acceptere dig som patient' ramos-gomez siger. 'Mindre end 1\% af tandlæger i privat praksis i dette land tager børn, der er forsikret af føderale programmer. Det er en social forskelsbehandling af enorm indflydelse.'

I de sidste par årtier er mundtlig sundhed forbedret betydeligt i USA. Fluoriderede vandforsyninger, sundere kostvaner og bedre tandpleje har kombineret til dramatisk at reducere tandbortfald og andre alvorlige problemer. Men ikke alle har haft gavn af disse gevinster. Og nogle af dem til gavn for det mindste har været børn uden tandlægeforsikring.

Kontoret for den amerikanske kirurg i år udgav sin første omfattende undersøgelse af nationens mundhygiejne og kaldte denne mangel på tandpleje en 'tavsepidemi'. Blandt rapportens resultater er uinsikrede børn 2,5 gange Mindre tilbøjelige til at modtage nødvendig pleje end børn, der har dental dækning. Og mindre end 20\% af børnene omfattet af medicaid (eller medi cal, som det blev kaldt i Californien) havde set en tandlæge inden for de foregående 12 måneder. Rapporten siger også, at tandforfald er den mest almindelige kroniske barndoms sygdom - fem Gange mere almindeligt end astma. Ubehandlet, ubehageligt, dental forfald kan forringe barnets evne til at spise, tale, sove og lære.

'Mundtlig sundhed er forbedret for de fleste mennesker, men nu er der en mindre gruppe med meget værre problemer', siger Paul Casamassimo, DDS, MS, formand for American Academy of Pediatric Dentistry og en professor i pædiatrisk tandpleje i Ohio State Universitet i columbus. 'Mens det plejede at være, at alle børn havde lidt dentalproblemer, er de fleste af børnene i dag fine, men ca. 25\% af børnene har temmelig dårlige problemer.'

Politikken for tidlig pleje

En del af dette problem vedrører hvilke tjenester der er omfattet. Nogle af de store offentlige forsikringsprogrammer betaler kun for genoprettende behandling, men ikke forebyggende pleje, siger ramos-gomez. Simpelthen, medicaid vil betale for en påfyldning, men ikke for den mindre dyre checkup og rengøring, der ville have forhindret det hulrum. Denne tilgang betyder ofte, at kontrolundersøgelser ignoreres, og dentalbetingelser, der starter med simpelt tandfald, kan eskalere, siger han.

Men for forældre med begrænset indkomst, selv med offentlige forsikringsprogrammer, kan det være en alvorlig økonomisk byrde at besøge tandlægen. Derudover kan selv de med forsikring blive belastet af det fælles krav om at betale regningen foran og modtage refusion senere.

Som følge heraf har mange forældre simpelthen afvist tandlægen og venter, indtil deres børns tandproblemer bliver så avancerede, at de har brug for akutpleje. Ifølge det amerikanske akademi for børnelægevidenskab har flere nyere undersøgelser vist, at mange forældre Brug nødrummet til at få primær tandpleje til deres børn, selvom enkle forebyggende checkups kunne have fjernet de avancerede problemer, der ofte ses under disse omstændigheder, hvilket gør behandlingen meget billigere.

Lobbying for change

For at fremme bedre tandpleje blandt landets børn, både akademiet og den amerikanske tandforening er lobbyforening for at modificere offentlige forsikringsprogrammer for at øge betalingerne og dække mere forebyggende arbejde.

Som det er tilfældet i de fleste andre medicinske felter, siger ramos-gomez, at mange af de nuværende planer har refusionsniveauer, der ligger langt under de satser, som tandlægerne søger. Medicaid betaler ofte kun halvdelen af ​​sådanne gebyrer, og nogle statslige planer betaler så lidt 20\%. Så længe det er tilfældet, 'er der intet incitament overhovedet at tage på disse patienter,' siger han.

Den anden side af dette problem er at uddanne folk ikke kun om behovet for forebyggende pleje, men også at hjælp er tilgængelig. 'Nogle mennesker søger ikke pleje, selvom de ville blive dækket af nogle af disse programmer,' siger casamassimo. 'Vi skal fortælle dem.'

Nu er 6 år gammel davids voksne tænder begynder at vokse i og endelig fylder hullerne efter den tidligere fjernelse af hans baby tænder. I dag smiler han, spiser og snakker meget som ethvert andet barn. Ifølge sin mor , Davids selvtillid er klatret takket være den tandpleje, han modtog. Og det siger hun, er bestemt noget at smile om.

Will wade, en san francisco-baserede forfatter, har en 5-årig datter og medfødte et månedligt forældremagasin. Hans arbejde er optrådt i magasinet POV San Francisco-eksaminatoren og Salon.