Hvem ser vores teenagere?

okt. 29, 2001 - det er 5:30 PM: ved du hvor dine teenagere er?

Nej? I så fald kan de være mere tilbøjelige til at tage en joyride i din ekstra bil, rade dit spritskab, falde ind med den forkerte befolkning eller endda blive et forbrydelsesoffer i en usikker del af byen.

Med stigende dobbeltindkomst og enlige forældre kommer flere og flere preteens og teenagere hjem til et uopvarmet hus efter skole. Det er amerikansk 7,5 millioner latchkey børn.

Skoler, religiøse institutioner, lokale biblioteker, nonprofitorganisationer og kommercielle virksomheder har alle former for efterskoleprogrammer til folkeskolebørn. Men programmer for latchkey teenagere synes at være få og langt imellem.

Og det er mere end uheldigt. Undersøgelser viser, at børn i alderen 12 til 18 ikke bare er mere tilbøjelige til at engagere sig i risikabel adfærd, men de er også mere tilbøjelige til at drage fordel af positiv vejledning. I et studie udgivet af American Academy Af pædiatriske forskere fandt forskerne, at ottende gradere, der ikke er overvåget mere end 10 timer om ugen, er omkring 10\% mere tilbøjelige til at prøve marihuana og dobbelt så stor sandsynlighed for at ryge cigaretter eller drikke alkohol som otte-graders, som aldrig er uden voksen tilsyn.

'En af de største risikofaktorer for stofbrug og teenage graviditet er uovervågne børn, så hvis dit barn er ude uden tilsyn, er de i høj risiko for at komme i problemer efter skolen og før en forælder kommer hjem,' siger phillippe B. cunningham, phD, lektor i psykiatri og adfærdsvidenskab ved det medicinske universitet i South Carolina i Charleston.

Så kort at afslutte dit job, hvad kan du gøre for at sikre, at dine teenagere får det bedste ud af deres fritid?

Spørg ikke, hvad du kan gøre for dine teenagere, men hvad dine teenagere kan gøre for dig

At holde teenagere sikre starter med at sige 'vi har brug for dig' såvel som at forsøge at gøre darn sikker på, at der er en anden voksen i det barns liv, som de respekterer, såsom en træner eller en lærer, 'siger John Calhoun , Præsident og administrerende direktør for det nationale kriminalpræventionsråd i Washington DC, en organisation, der har til formål at skabe sikrere samfund.

'I stedet for at gøre noget for teenagere, lad os ændre vores linser til, hvad teenagere kan gøre for os,' fortæller han WHTT.

Indtast fællesskabstjeneste. 'Vi har fundet ud af, at antallet af teenagere, der ønsker at rulle deres ærmer og blive positivt involveret i samfundet, er ude af diagrammerne,' siger Calhoun.

Og nu hvor mange skoler kræver, at fællesskabstjenesten skal graduere, er det en win-win-situation. 'Hvis din teenager er i en kontekst, hvor der er noget positivt, bliver hans eller hendes chancer for at blive offer ofret dramatisk reduceret , 'Siger calhoun.

'Du kan virkelig få børnene overvåget, hvis du får dem involveret i samfundstjenester i aldershjem og kirker eller forsøger at finde en niche for et barn, hvis de har en særlig interesse som dyr,' fortæller cunningham WHTT.

Handlingsplan: Fællesskabsbarnssamling

En anden ide er at starte en børnepasning co-op.

'Det er en mulighed for at lære naboerne at kende og arbejde sammen for at lære børnene at kende', siger Calhoun. 'Siger til naboer,' jeg arbejder og jeg er en enlig mor, men i tre timer om ugen vil jeg gøre noget med nabolaget børnene. Fællesskaber bør overveje drop-in-centre, hvor forældre kan lade et barn vide, at der er tilstrækkeligt tilsyn. '

'Nøglen er, at en forælder skal finde ud af noget for det barn at gøre,' siger han. 'Mange teenagere har job i mcdonalds eller børnepasning, og det bruger ikke kun tid, men er ret lærerigt, eller nogle børn har et klart ansvar som at passe en yngre bror eller søster.'

Taler til din teenager

Forældre bør altid vide, hvor deres uovervågne børn er, og hvad de gør. 'Hvis du har en bekymring, opdræt det med dit barn. Forældre skal være nysgerrige og vide, hvor deres børn er, og hvem de er sammen med, og hvad de laver, det er en forælders job - men et barns job Er at teste grænser, 'siger cunningham.

'behandle teenagere som potentielt ansvarlige i modsætning til potentielt dum og farlig', fortæller calhoun WHTT. 'At vide, hvem din teenager er og tale med dem, er absolut vigtig, men forældre skal også model [passende] adfærd. Det er vigtigt, at forældre kender deres børn' venner og deres venner 'forældre.'

Hvis der ikke findes alternativ voksenovervågning, skal forældrene gøre en særlig indsats for at overvåge deres børn fra en afstand. 'Børn skal have et bestemt tidspunkt, når de forventes at komme hjem og skal checke ind hos en nabo eller en forælder via telefon i henhold til en regelmæssig opkaldsseddel,' kalder calhoun.