Venlighed er smitsom

16. juli 2001 - Som mange andre rundt om i verden, siger psykolog Jonathan Haidt, phD, den første gang han hørte den sydafrikanske borgerrettigheds leder Nelson Mandela tale efter sin frigivelse fra fængslet. Fængslet siden begyndelsen af ​​1960'erne, kom mandela frem i 1990 og opfordrede til forsoning og samarbejde om at opbygge en demokratisk, efter apartheid sydafrika.

'her var en mand, der havde været fængslet hele sit liv,' siger haidt, professor i psykologi ved universitetet i Virginia, i Charlottesville. 'Hvis nogen havde ret til at være vred, var det mandela, men det var han der sagde, at vi alle skal arbejde sammen.'

Haidt minder om en fornemmelse ved at høre Mandela 's ord, noget subtilt, men utænkeligt rigtigt - noget lignende, måske hvad du følte sidste gang du oplevede en handling af bemærkelsesværdig generøsitet eller largeness af ånd: en øjeblikkelig pause, en Fladre i brystet, en prikken i hænderne.

'Det gav mig kuldegysninger,' minder han om. 'Bare huske det bringer fornemmelsen tilbage.'

At 'sensation', tror ikke, er hverken et inkonsekvent svar begrænset til ét forbløffende øjeblik for ærefrygt, heller ikke en vag og umulig 'følelse'. Den effekt, der kommer fra vidnesbyrd om velgørenhed eller mod, kan snarere være et dybtgående vigtigt universelt fænomen, som er værdig til videnskabelig forskning, siger han.

Haidt er en pioner i at studere de virkninger, som gode gerninger og dommedag har på dem, der vidner om dem - en effekt han har betegnet 'højde'.

Mens haidts arbejde stadig er stort set teoretisk, siger han, at forældre kan anvende principperne om elevation i hverdagens interaktioner med børn. Han nævner f.eks. William Bennett's Book of Virtues Som beskriver modeller af dygtig adfærd fra historie og litteratur - som en potent kilde til hvad han kalder 'moralske eksempler' for venlig og dygtig adfærd.

'Ingen ting vil gøre meget forskel, men taler om dyder og vices, når de kommer i det daglige liv, plus modellering af dygtig opførsel selv, kan bidrage til at skabe en følelse af en moralsk verden', siger haidt.

Positiv psykologi

Studien af ​​elevation ved haidt er en del af en større bevægelse betegnet 'positiv psykologi.' Det er et voksende område af videnskabelig undersøgelse, der fokuserer på aspekter af menneskelig erfaring, der engang anses for at være uden grænser for forskere: tilgivelse, åndelighed, taknemmelighed, optimisme, humor.

Denne bevægelse er delvis en reaktion på en lang tradition inden for psykologi, hvor man koncentrerer sig om, hvad der er galt med et individ snarere end hvad der er rigtigt. Denne tradition har bidraget til en tendens til at tildele hele menneskelig adfærd til mørke eller uærlige motiver og giver overdreven fokus på psykisk sygdom og sygdom på bekostning af opmærksomhed på mental sundhed og lykke, hæidt og andre siger.

'finansiering [til forskning] har næsten udelukkende været til sygdomsforebyggelse,' siger haidt. 'Der' er mange penge til mental sygdom, men ikke for mental sundhed. Positiv psykologi siger ikke, at det er forkert, bare ubalanceret. Selv en lille smule forskning [om mental sundhed] ville have enorme udbetalinger. '

Psykolog christopher peterson, phd, fra University of Michigan, er enig.

'Psykologer ved meget om stress og traumer,' siger han. 'Hvorfor ved vi ikke så meget om, hvad der gør livet værd at leve?'

Opvarmning af hjertet

Haidts interesse for de løftende virkninger af at vidne om gode gerninger voksede ud af tidligere forskning om noget helt andet: fænomenet af afsky.

Det arbejde fik ham til at definere afsky som en reaktion på at se andre mennesker bevæge sig nedad på det, han kalder en 'omfang af erkendelser'. Og tanken skete for ham: hvad sker der, når man bevidner folk, der bevæger sig op på denne skala og udfører ædle og generøse handlinger?

'Jeg havde aldrig læst noget om dette i nogen psykologiartikel, så jeg besluttede at studere det for mig selv,' siger haidt .

I et bogkapitel kaldet 'blomstrende: den positive person og det gode liv' - der skal offentliggøres senere i år af den amerikanske psykologiske forening - beskriver en videnskabelig tilgang til forståelseshøjde og nogle indledende bestræbelser på at beskrive og Måle den.

I dette kapitel beskriver haidt en simpel undersøgelse, hvori han bad universitetsstuderende om at huske og skrive om gange, da de så en 'manifestation af menneskehedens højere eller bedre natur.' Som en sammenligning blev eleverne også bedt om at tænke Af noget der skabte lykke - specifikt for at huske en tid, hvor de var 'gode fremskridt mod et mål' - men producerede ikke højde.

I en anden undersøgelse blev elevation induceret i fag ved at vise dem 10 minutters videoklip: en om mor teresa's liv; En komedie video; Og en følelsesmæssigt neutral men interessant dokumentar.

I begge undersøgelser siger haidt, at deltagerne rapporterede forskellige mønstre af fysiske følelser og motivationer under de forhøjede tanker. 'Forhøjede deltagere var mere tilbøjelige til at rapportere fysiske følelser i deres kister, især varme, behagelige eller prikkende følelser, og de var mere tilbøjelige til at rapportere, at de ville hjælpe andre, blive bedre mennesker selv og til at forbinde med andre', skriver Haidt I den kommende bog.

Haidt erkender vanskelighederne ved at studere elevation. Blandt disse er, at fænomenet ikke synes at være ledsaget af et kendetegnende ansigtsudtryk - den slags træk, der oftest anvendes som en fysisk markør for andre følelsesmæssige eller psykologiske tilstande.

'Psykologer kæmper for at være videnskabelige om subtile fænomener,' siger han. 'Vi har tendens til at svæve mod enhver objektiv markør, og ansigtsudtryk er den mest udtryksfulde markør for følelser.'

Men hejder siger, at han mener, at der er mindst ét ​​målbart respons forbundet med forhøjelse: nemlig stimulering af vagusnerven, hvilket påvirker hjerteslagshastigheden. I kommende studier siger haidt, at han håber at fremkalde højde i emner, og derefter måle dens virkning på vagusnerven.

Udfør tilfældige handlinger af venlighed

Så hvordan kan positiv psykologi og indsigt i elevation anvendes i det virkelige liv til forældre og uddannelse? Haidt siger forhøjelsesprincipperne har informeret mindst et skolebaseret uddannelsesprogram.

Det program kaldet 'venlighed er smitsom: fange det' begyndte i en enkelt kansas city, mo., Skole og har siden spredt sig til mere end 400 offentlige skoler i området, ifølge su ellen Fried, grundlægger af Stoppe voldskoalitionen, som nu sponsorerer det skolebaserede program.

Blandt de aktiviteter, som programmet tilskynder til, er en, hvor børn bliver bedt om at fylde to krukker med bønner. En krukke indeholder en bønne for hver gang et barn modtager en nedlægning, fornærmelse eller skade; En anden krukke indeholder en bønne for hver gang et barn modtager en 'put-up' eller en godhedssag.

'Det giver børnene et visuelt billede af, hvad de laver med hinanden,' siger Fried WebMD. 'Formålet er at øge put-ups og reducere nedlægningerne.'

En anden aktivitet kaldes 'pass it on', hvor en lærer giver et generelt overblik over, hvad venlighed er, og venter derefter på at observere en spontan venlighed blandt klassekammeraterne. Når læreren vidner om en sådan handling, giver han eller han det genstandige barn et objekt - sig et rødt æble - og fortæller barnet, at han eller hun nu er vidne og skal videregive æblet til hvem der udfører en lignende handling Af venlighed.

'Den feedback vi fik var fantastisk,' sagde stegt. 'Børn ønskede at blive observeret udfører godhedshandlinger. De overdoserede på venlighed.'

Interesserede forældre kan købe to mængder guidebøger, der beskriver programmet og dets aktiviteter for $ 20. Skriv til stop vold koalitionen, 301 øst rustning, suite 440, Kansas City, MO 64111.

Vil programmet arbejde og virkelig skabe en 'epidemi' af venlighed? Tiden vil fortælle, men psykologer siger, at uddannelsesprogrammer udelukkende fokuserer på farerne ved en bestemt adfærd uden tilsvarende modeller af korrekt adfærd, er usandsynligt at lykkes.

Peterson siger, at sådanne programmer - som anti-narkotikakampagner, der formaner børnene til at bare sige nej - har været et 'uhyggeligt fiasko'.

'det' er klart, at hvis du vil have dine børn til at være bedre børn, kan du ikke fortælle dem, hvad jeg ikke vil , hvis du ikke giver dem et alternativ til hvad de skal gøre, 'fortæller peterson WHTT.