S. epatha merkerson korstog mod rygning

De ødelæggende virkninger af lungekræft er aldrig for langt fra S. epatha merkersons hjerte og sind. To af hendes nærmeste venner døde af sygdommen, og i 'intet mindre end et mirakel, 'En søster slog de dystre statistikker - omkring 85\% dør inden for fem år - efter en skræmme i 1990'erne.

En tidligere ryger, merkerson q fra et par år siden efter en 23-årig afhængighed, men hendes bedste ven, yvette hawkins, har aldrig haft chancen. Hun blev diagnosticeret den 20. marts 1995, og den 10. april var hun død. 'Jeg' har aldrig set nogen dø før, og jeg husker at tage tøjet fra hospitalet, og der var en cigaret i lommen, 'siger merkerson.' Det er et af de varige billeder i mit hjerte - hun fik aldrig Røg den sidste cigaret. '

Kicking vanen tog år til Law & Ordre skuespillerinde, der tilbragte et årti forsøger 'alt fra det sublime til det latterlige.' Endelig en dag - lørdag, feb. 4, 1996, for at være præcis - hun stoppede for godt. 'Jeg var en af ​​de mennesker, der tændte en cigaret, før jeg satte mine fødder på gulvet om morgenen,' siger hun. 'Så bogstaveligt talt vågnede jeg en dag og følte mig så forfærdelig, jeg troede, her er det - det er dagen.' Hun slog sine cigaretter i skraldet og kiggede aldrig tilbage.

Inden for et år efter afslutningen skød den skuespillerinde, der var aktivist, i kampagnen for tobaksfrie børn 'korstog og for nylig kræftpleje og den amerikanske lungeforening af New York.' Jeg er en skuespiller, så det jeg laver er kørt Min mund, 'siger merkerson. 'Det' er ikke som jeg kan komme foran en gruppe og snakke om en CT-skanning med ægte myndighed, men jeg kan tale med unge om min oplevelse. '

Merkerson siger, at hun er opmuntret af en nylig undersøgelse, der blev offentliggjort i New England Journal of Medicine, hvilket tyder på, at CT-scanninger kan opdage lungekræft i de tidligste stadier. Fordi hendes to-decade-plus vane gør merkerson til en potentiel kandidat, overvejer hun også at få scanningen.

Den ægte glæde i hendes fortalelse ligger imidlertid i at udføre sine venner 'legater'. Det er en måde at holde deres ånde i live, siger merkerson. 'Mere end noget, jeg savner bare mine venner.'

Udgivet januar 2007.