E-mailede sundheds advarsler: hoax eller fakta?

En travl boston arkitekt, brooke trivas får tonsvis af e-mails. Hun reagerer som regel hurtigt på dem, svarer eller sletter efter behov. Men en nylig email, sendt af en ven, var så unnerving det krævede mere opmærksomhed.

Ledende mærker af læbestift indeholder bly, meddelelsen advaret - i niveauer, der er høje nok til at forårsage kræft. Advarslen citerede som sin kilde en læge fra en hospital brystkræft enhed i toronto. Meddelelsen indeholdt et anbringende om at dele nyhederne, og trivas gjorde det, videresendte e-mailen til 10 venner, bekymrede over, at de endnu ikke havde hørt om denne bizarre sundhedsfare.

Snart lærte hun sandheden: e-mailen var en hoax.

Helsehåner har naturligvis eksisteret siden ældste tid, men takket være internettet har det aldrig været så hurtigt eller nemt at formidle dem. I få minutter kan frygtelige modtagere videresende advarslen til deres hele adressebøger, og til tider spredes angst unødigt.

WebMD talte til eksperter, herunder dem, der undersøgte sundhedsalarmerne, og bad om nedlukning af 6 populære sundhedsalarmer. Vi spurgte også, hvorfor det er så svært at ignorere dem, og få nogle tips om, hvordan man genkender det næste hoax, før du klikker 'fremad'.

1. Bly i læbestift forårsager kræft?

E-mailen advarer læserne om, at en brand-rød jord - for nylig sænket prisen fra $ 67 til $ 9.90 fordi 'den indeholdt bly. Bly er et kemikalie, der forårsager kræft', siger e-mailen, at der stadig er opført syv andre mærker Af læbestift hævdede at indeholde tilstrækkelig bly til at være skadelig.

Sandheden? Kravet er falsk Mens bly eksponering kan være farlig, det er ikke forbundet med kræft, og blyniveauet i læbestifter er lavt og ikke betragtes som farligt af FDA, som regulerer kosmetik, siger rig buhler, der tjekker læbestiftets krav til hans internet hoax Websted, Sandhed eller fiktion . Hans dom om læbestiftkrav: grundløs.

2. Supplerer koldt fx 'feeds' kvinders hormonelle kræftformer?

Kort tid efter denne overkøling af koldt og influenzaløsning ramte det amerikanske marked fra Canada i slutningen af ​​2006, begyndte e-mails og advarsel om, at det kunne føde hormonel cancer hos kvinder.

False, siger barbara mikkelson, som sammen med sin mand david driver hjemmesiden Snopes , dedikeret til at løse hoaxes, rygter og urbane legender. Hun checkede ind med en række kilder, herunder den canadiske producent, der faktisk havde fundet i en indledende undersøgelse, at den aktive ingrediens kan have anticancer egenskaber.

3. Bananer fra Costa Rica gør dig syg?

Denne e-mail, der først blev sendt i 2001, hævder, at costaicanske bananer var forbundet med tilfælde af nekrotiserende fasciitis - bedre kendt som livstruende 'kød-spise bakterier' sygdom.

Virkelig?

CDC-webstedet har en side kaldet 'sundhedsrelaterede hoaxes og rygter', hvor det posterer information til offentligheden. Efter en undersøgelse af banan rygter, CDC mærket den e-mail advarsel falsk, bemærker at bakterier, der forårsager sygdommen ofte lever i menneskekroppen og den typiske transmissionsrute er person til person. Bakterierne kan ikke overleve på en bananoverflade, påpeger eksperterne.

4. Identificere slagtilfælde ved en simpel test?

E-mailen siger, at selvmedicinske personer kan finde ud af om en person har et slagtilfælde (og har brug for omgående pleje) med en simpel test: spørg personen om at smile, hæve armene og holde dem op og gentage en simpel sætning.

Disse oplysninger er sande, ifølge buhler. Han spurgte en undersøgelse, der blev præsenteret på American Stroke Association møde i 2003. Forskere fandt, at testen, der bruges i årevis af medicinsk personale, blev også med succes udført af tilhængere. De kunne opdage svaghed i ansigt eller lemmer og sløret tale - alle tegn på, at øjeblikkelig hjælp er nødvendig.

5. Tamponer indeholder asbest?

Denne e-mail-advarsel blev først opdaget i slutningen af ​​90'erne, men som andre sundhedsadvarsler kan genopstå. Alarmen hævder at tamponer er forurenet af asbest og dioxin under deres fremstilling, og at rayonfibre i dem forårsager toksisk shocksyndrom, en sjælden men Potentielt livstruende sygdom forårsaget af et bakterielt toksin. Asbest blev tilføjet, så historien går af producenterne, fordi det fremmer overdreven blødning og vil være god til forretninger.

Ifølge FDA understøttes advarslerne ikke af videnskabelige beviser. Tampon brug og giftige shock syndrom er forbundet, men eksperter kender ikke den nøjagtige forbindelse.

6. Mikrobølger i plastikbeholdere eller wrap er skadeligt?

Hvis du har mikrobølgeføde i plastikbeholdere eller plastfolie, vil kemikalier udslippe, og eksponering kan forårsage kræft og reproduktive problemer, så e-mail advarslen går.

Mikrobølgesikre beholdere og plastik er generelt sikre. FDA regulerer plastbeholdere og andre materialer, der kommer i kontakt med mad, og tester migrationen af ​​kemikalier fra produkterne. Migrationsniveauet skal findes inden for en sikkerhedsmargen, før en beholder eller wrap er godkendt til mikrobølgebrug. 'Generelt har videnskabelige anmeldelser ikke vist nogen sundhedsvirkninger fra lave niveauer af personlig eksponering, som f.eks. Mikrobølgebeholdere', siger james kapin, en kemikaliesikkerhedskonsulent i san diego og tidligere formand for det amerikanske kemiske samfunds division af kemikaliesikkerhed. Imidlertid er et kemikalie, som nogle gange findes i mikrobølgepåvirkede beholdere - bisphenol A eller BPA - i øjeblikket under kontrol af et uafhængigt panel af videnskabsmænd, der indkaldes af de nationale sundhedsinstitutter. Forskerne fokuserer på, om eksponering for BPA, der almindeligvis findes I plastikflasker og babyflasker, rejser risici for reproduktive eller udviklingsmæssige problemer.

Hvorfor falder vi for disse?

Det er let at blive suget ind ved meddelelser, der advarer os mod sundhedsfarer. 'Det er' wow 'historier,' siger Buhler, 'som i' wow, hørte du om Britney Spears? ' Eller 'wow du skulle have set den ulykke, jeg så på motorvejen.' '

Og de lyder legitime, ofte hævder at komme fra et velrenommeret hospital, en læge eller en sundhedsorganisation - selv om de kilder, der hedder ofte, viser sig at være fiktive.

Dagens klima er ofte en af ​​angst når det gælder vores helbred og fremmer troen på, at sundhedsadvarslen kan være sand, selvom det ikke ligner. 'Den, der troede du kunne blive syg og dø af at spise spinat?' Spørger mikkelson.

Hvorfor videresender vi e-mails?

Efter at have læst de frygtelige nyheder, er der ofte en knæskrigsreaktion for at dele det, siger Pauline Wallin, phD, en klinisk psykolog og livstræner i camp hill, pa. En mailet sundhedsalarm kan komme med en 'krog , 'Siger hun.' Det indeholder ofte en personlig historie om nogen. Det vækker vores følelser - oprør, grådighed eller frygt. '

Så når beskeden beder modtageren om at 'dele det med alle, du ved,' det er menneskets natur at gøre det, siger hun. 'Når du er følelsesmæssigt vækket, er du mere sårbar over at gøre, hvad en myndighed siger Du skal gøre, 'siger hun. At træffe foranstaltninger kan være en måde at hjælpe med at quell din angst på.

Videresendelse af nyhederne kan øge afsenderens betydning for venner. 'Nogle mennesker kan lide at være byens crier, den første til at fortælle deres venner noget, de måske ikke har hørt,' siger andre. 'Andre sender dem For oprigtig grund til bekymring. '

Sådan sporer du den næste - måske

Hvordan undgår du at blive narret næste gang? Der er ingen idiotsikker metode, men eksperter har nogle forslag til, hvordan man får øje på hoaxes.

'Hvis e-mailen er det eneste sted, du ser det [oplysninger om farerne], er der en grund,' siger jeff stier, talsmand for det amerikanske råd om videnskab og sundhed, i New York. Hvis du ikke ser eller hører de samme oplysninger om de natlige nyheder, er en almindelig avis eller et troværdigt websted mistænkt, siger han.

Hvis advarslen kun baserer advarslen på en 'ven-til-ven' -historie, er den mistanke, fordi den mangler førstehånds information, siger Buhler.

Kontroller kilderne, før du fremsender noget. Hvis det er lidt uklart hvor advarslen kommer fra, er det et andet dårligt tegn. 'Det første du leder efter er, hvem der gør kravet,' siger marc siegel, MD, en ny york læge og forfatter af False alarm: sandheden om frygtens epidemi . Find ud af legitimationen for den person eller organisation, der advarer dig om faren.

Nogle emailede sundhedsalarmer smager af 'insiderinformation', siger Buhler, og det er en anden grund til at være mistænkelig. Meddelelsen kan endda sige, at 'etableringsmedier' eller 'eksperterne' ikke vil have dig til at vide dette .

Mens nogle sundhedsalarmer begynder som forsætlige hoaxes, siger Buhler, at andre kan starte som sande og blive ændret undervejs på grund af misforståelser.

Sporing af oprindelsen af ​​en hoax er vanskelig, selv for eksperter, siger mikkelson. 'Det er meget sjældent, du kan komme tilbage til begyndelsen af ​​en,' siger hun.

Men efter mange telefonopkald og internetsøgninger kan mikkelson og andre, der specialiserer sig i at undersøge sundhedsadvarsler, normalt regne ud, om man er sand eller falsk, selvom nogle sundhedsadvarsler forbliver i 'omstridt' status - i hvert fald midlertidigt.

Når en sundhedsalarm har cirkuleret nok på internettet, er chancerne gode. Det kan tjekkes ud på websteder som Sandhed eller fiktion , Snopes , eller siden vedligeholdes Af CDC.